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Core i7-4810MQ

Core i7-3770


CPU는 중앙 처리장치 (Central Processing Unit) 의 약어로, 컴퓨터 시스템에서 소프트웨어 명령의 연산 기능과 실행을 처리하는 부분입니다.

개요

CPU (Central Processing Unit) 는 컴퓨터 시스템에서 소프트웨어 명령의 연산 기능과 실행을 처리하는 부분입니다. CPU는 인간의 몸에 비유하자면 뇌에 해당된다고 할 수 있을 정도로 굉장히 중요하며 성능과 직접적인 관련이 있는 부분입니다. 원래 처음에는 CPU라는 별도의 장치가 없이 컴퓨터 회로 상의 여러 곳에서 연산을 해서 사용하는 방식이었으나 컴퓨터의 발전으로 인해 이러한 연산을 모아서 처리하는 것이 더 편리해졌기 때문에 CPU라는 장치가 생긴 것입니다.

CPU의 역할을 하는 장치 중에서 여러 칩들의 기능을 작은 칩에 담은 것을 '마이크로프로세서' (MPU) 라고 부르기도 합니다. 마이크로프로세서는 컴퓨터 뿐만 아니라 세탁기나 냉장고 같은 제품들의 제어 기판에도 쓰이고 있습니다. 그러나 역으로 마이크로프로세서가 더 넓은 범주이고 그 안에 CPU가 포함된다고 보는 사람들도 있습니다. 어쨌거나 여러분의 컴퓨터에 있는 CPU는 컴퓨터에만 있는 게 아니라 온갖 곳에 다 있어서 여러분이 쓰는 전자제품마다 다 내장되어 여러분의 인생을 윤택하게 해줍니다.

CPU는 RAM과 함께 컴퓨터의 성능을 평가할 때 가장 일반적인 기준으로 사용됩니다. 이는 성능의 차이가 가장 직접적으로 드러나는 핵심 부품이기 때문입니다. 컴퓨터에 어떤 명령을 했을 때 연산 속도가 매우 느리다면 확실히 컴퓨터 전체가 성능이 떨어지는 것으로 보이기 때문입니다.

일반인들의 입장에서 흔히 CPU라고 하면 (이름은 잘 모르더라도) 인텔이나 AMDx86 계열 CPU 를 먼저 떠올릴 것입니다. 그러나 사실 x86 계열 CPU는 굉장히 광범위한 CPU의 종류 중 하나일 뿐이며, 단지 x86이 유명한 이유는 개인용 컴퓨터 시장에서 거의 대부분의 컴퓨터에 사용되는 CPU이기 때문입니다.

CPU를 살 때에는 일반적으로 클럭과 코어의 개수를 우선적으로 따져보는 경우가 많습니다. 그렇지만 사실 캐시 메모리의 성능 역시 매우 중요합니다. 어떤 CPU 제품 두 개의 클럭과 코어의 개수가 같더라도 캐시 메모리가 차이가 심하게 날 경우에는 결과적으로 성능의 차이가 심하게 느껴질 수밖에 없습니다.

x86 계열 제조사

ARM 계열 제조사

그 외

CPU 사양 확인

CPU의 사양을 확인하는 것은 OS마다 조금씩 다른데, Microsoft Windows에서는 시스템 정보를 이용하여 클럭 정도를 확인하거나 CPU-Z 등의 프로그램을 이용하여 상세한 내용을 확인할 수 있습니다.

GNU/리눅스에서는 아래의 명령어를 터미널에 입력하면 CPU에 대한 정보가 화면에 출력됩니다.

cat /proc/cpuinfo

다만 이 명령어는 CPU의 스레드 개수만큼 출력을 반복하기에 필요 이상으로 같은 내용이 길게 나올 수 있습니다.

CPU 성애자

CPU에 성애를 느끼는 사람을 CPU 성애자라고 부른다고 합니다. CPU 성애자는 일반인들이 보기엔 이해하기 어렵고 정상이 아닌 것처럼 보인다고 생각되는 행동들을 할 수 있으나 그들도 엄연히 하나의 인격체이며 사실 대부분 착한 사람들이기에 차별하거나 나쁜 시선으로 바라보지 않아야 합니다.

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