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“웹스터 (Webster) 사전에서 시간 (time) 이라는 단어를 찾아보면 '기간 (period)' 이라는 뜻으로 명시되어 있는데, 이런 풀이는 우리의 목적에 별 도움이 되지 않는다. 차라리 이렇게 표현하는 게 나을 것 같다.―'시간이란, 아무런 사건이 일어나지 않을 때에도 꾸준히 일어나고 있는 그 무엇'이라고 말이다. 그러나 이것 역시 만족스러운 정의는 아니다. "시간은 사전적 의미로 정의될 수 없으며, 우리는 그 의미를 직관적으로 이미 알고 있다"고 말을 해도 크게 틀리지는 않는다. 한마디로 말해, 시간이란 '얼마나 기다려야 하는지'를 나타내는 척도라고 할 수 있다.”

리처드 필립스 파인만, 『The Feynman Lectures on Physics』 中

시간 (時間, time) 은 물리학의 기본 단위이며, 사물의 변화를 나타내는 개념입니다.

정의

시간 (時間, time) 은 정의하기가 매우 어려운 개념으로, 일반적으로는 '연속적이며 앞으로만 진행하는 사건들의 흐름'이라고 말할 수 있습니다. 균일하게 진행하고 있는 시간의 흐름에서 어느 한 시점을 시각이라고 하며, 두 시각 사이의 길이를 시간이라고 정의합니다. 예컨대 2015년 3월 14일 오후 1시 59분 26초는 시각이며, 그것을 기준으로 2015년 3월 14일 오후 2시 59분 26초까지의 길이를 생각한다면 이는 시간입니다.

시간은 왜 한 방향으로 흐를까?

우리 주변을 관찰해보면 시간은 분명히 한 방향으로 흐르는 듯합니다. 생각해보자면 예컨대 책상에서 책이 떨어지는 경우는 볼 수 있어도 망가진 책이 바닥에서 갑자기 복구되어 책상 위로 올라가서 원래의 위치로 돌아가는 일은 없습니다. 이처럼 시간이 반대 방향으로 흐르는 일은 도저히 상상이 안될 정도로 말도 안되는 일입니다.

그런데 우리의 물리학 이론들을 살펴보면 이 문제에 대한 답을 찾는 것이 굉장히 어렵게 됩니다. 왜냐하면 우리의 물리학 법칙들은 반대 방향으로 시간이 흐른다고 해도 문제될 것이 전혀 없다는 점을 보여주기 때문입니다. 우리가 아직 모르는 사실이라고 생각될 수도 있고 이론이 불완전하기 때문이여서 그렇다고 볼 수도 있겠지만 놀랍게도 그 외에 다른 것은 전혀 모순되지 않기에 정말 시간은 특이한 개념입니다.

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